帐篷城和饥饿 W.恩道尔

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帐篷城和饥饿 W.恩道尔

帖子 由 火龙果 于 周五 二月 19, 2010 11:44 pm

美国以外的世界和大多数美国人都不曾想到的一件事,是在美国各地涌现出来的帐篷城。在银行收回断供住房的那些地方,无家可归者搭起了帐篷。

在房地产泡沫中,银行曾向人们保证,房价会一直不停地上涨,购房者被忽悠去用按揭方式购买他们根本买不起的住房。按揭初期的利率通常是一个非常低的“挑逗性利率”,因此穷人还拿得出按月付的房款。不过他们都忘记了,低利率的有效期只限于按揭初期的3-5年,随后利率将大大“调高”。这个“可调整利率”波及的不仅是借“次贷”的高风险购房者,也涉及了“优贷”人群。2006年是房地产泡沫最大的时候,那时借款买房的数百万人在2010年以及2011年将要被“调整利息”!一句话,美国房地产危机远远没有结束,整个过程连半路都没有走完。在今后的24个月里,还将有成百万失去工作的家庭将被迫迁出自己的家。

据“地产跟踪”(Realtytrac)所说,从2009年2月以来,每个月发生的违约拖欠和召回达到30万例之多。去年第四季度就有一百万美国家庭失去住房,在2010年,如果不能采取力度足够大的措施,至少还有240万家庭也要失去住房。今天被列为“待售”或因业主破产而取消抵押赎回权、或者因欠税被市政府扣押的房子,已经超过218.2万。这是1930年代大萧条以来从未出现过的现象。

失去房子的人搭起了帐篷。在美国涌现了如此之多的帐篷,人们把它们称为“帐篷城”。也有人说它们是现代版的“胡佛山庄”。在胡佛总统任内,即在大萧条开始的时候,美国就是这个样子――到处都是帐篷,在房地产受打击最严重的那些州里――加利福尼亚、佛罗里达和内华达州,帐篷城最多。还有田纳西、俄亥俄、佐治亚诸州。[i]

在许多州里,政府已经命令关闭帐篷城。这些事情当然不会在晚间新闻里播报。例如在佛罗里达的圣彼得斯堡,警察已经查禁过帐篷营地,把帐篷用刀子割碎。

还有比这更可怕的事情。在许多地方的停尸间里,无人负责的死亡者越来越多。原因并不是死者的家人无法联系到,而是因为家人付不起丧葬费。数据很难得到,但是我们知道,在俄勒冈州,对贫困者的丧葬补助申请需求量大得难以承受,该州的立法机构把死亡证书颁发的费用提高了三倍,借此补足该基金的数量。伊利诺州在夏天时曾不得不关闭丧葬补助基金,因为收到的申请数量实在太多了。在密西根州,由于去年有30万个工作岗位消失,用补助金支付的丧葬人数增长了一倍,达到1,100。

衡量饥饿,可以借助规模最大的联邦政府的“食品券”(政府补贴食品,名称是SNAP:美国补充营养支持项目)。这个起始于1964年的项目是为了消化过剩的农产品,同时控制社会不稳定,渡过经济衰退时期。领取食品券的标准是四口之家年收入不高于27,560美元。平均补助标准是每人每日3美元,2009年的总支出达到400亿美元,这个数量和美联储2009年国债利息收入和救市(救助银行)出资的利息收入差不多相等。

2009年4月,领取食品券的美国人总数达到3400万,每9人中就有一个。

在美国各地,银行收回的按揭住房抵押赎回权的数量越来越大。当圣诞夜来临、大家都在关注家庭的时候,美国财长盖特纳通过媒体发布了一个决定,在今后三年的时间里,财政部将向房地美和房利美这两家被国有化了的房地产公司提供无限制的财政支持,连国会辩论都省去了。盖特纳是这样说的:“在2008年9月,美国联邦住房融资局委以房利美和房地美管理之责,财政部设立了优先股收购计划(PSPAs ),以保证它们都能有盈利。现在财政部修订了这个计划,允许财政部根据该计划提供的资金上限在必要时上浮,以适应今后三年中任何一种净值下降的发生,以及出现累计净值下降的情形。”

这个行动非常清楚地证明了这一点:奥巴马政府正在竭力试图控制私人破产、住房被收回和抵押赎回权取消的势头。

政府当局很清楚,按揭违约最糟糕的那个阶段将在2010-2011年到来。房地产业的下一个炸弹是总量达1350亿美元的即将开始的“可选可调利率按揭”,时间就在今年和明年,贷款利率将要急剧上调。业内的预期是房价还要再下降15%,这是对银行业和整个经济的一个魔咒。从2007年3月泡沫破灭以来,整个房地产业20万亿美元财产的价值中已有6万亿美元消失了。新华社报道的中国2007年GDP是3.4万亿美元,也就是说,在两年的时间里,美国住房市场的损失相当于中国全部经济活动的规模。这个下降过程还在继续。[ii]

美国经济的恶化会加剧系统的流动性危机。可是联邦政府和州政府的财政计划,以及充实和加强银行业的计划,都假设美国经济在2010年会恢复增长。当相反的事实出现在这个世界上之时,抛弃美元和纸币美元资产及股票的行动很可能被触发,根据威廉姆斯的看法,下一步要出现的就是恶性通涨了。

火龙果

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